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CM – De rares signes de fragilité pour la dynastie du basket-ball féminin UConn

UConn, le programme le plus dominant de l’histoire du basketball universitaire féminin, montre des signes de vulnérabilité.

Les Huskies, classés 10e, n’ont qu’une fiche de 7-3 cette saison et ont mis fin à certaines de leurs séquences de victoires les plus impressionnantes. Une défaite de 57-44 contre Georgia Tech le mois dernier a été la première d’UConn face à un adversaire non classé depuis 2012, sur une période de 240 matchs.

Les Huskies ont également perdu une paire de confrontations parmi les cinq premiers : 73-57 contre la Caroline du Sud, la mieux classée, une équipe qu’ils reverront le 27 janvier ; et 69-64 au n°3 Louisville. Cette dernière défaite a retiré UConn du top 10 AP pour la première fois depuis 2005 et a ravivé le bavardage sur le fait que les Huskies n’ont pas remporté de titre national depuis 2016 – une éternité relative pour le mastodonte de Geno Auriemma même si les normes sont uniques et irréaliste.

La question de savoir si la dynastie UConn s’effiloche vraiment est une autre question : un programme qui a remporté 11 championnats nationaux depuis 1995 et fait 13 apparitions consécutives dans le Final Four du tournoi NCAA reste incontestablement l’un des meilleurs du pays.

Les fractures de l’armure ont, pour la plupart, coïncidé avec la fracture du genou gauche de la joueuse nationale en titre de l’année Paige Bueckers et la blessure de stress au pied droit de la meilleure recrue du pays, Azzi Fudd. D’autres blessures et une récente épidémie de COVID-19 ont laissé aux Huskies seulement sept joueurs disponibles.

Le transfert au Tennessee, Evina Westbrook, a déclaré que les Huskies restants ressentaient la pression d’être à la hauteur de la réputation de l’école.

« Il y a une norme ici », a-t-elle déclaré. « Et il y a une énorme attente à la hauteur, que personne dans le pays n’a. Donc, être à notre place est difficile. Mais, en même temps, personne ne se sent désolé pour nous. Le monde entier nous applaudit. que UConn est en panne en ce moment ou que nous avons perdu deux matchs au milieu de la saison. Donc, vraiment, il est juste temps pour nous de remonter et nous le savons. « 

Au cours du dernier de quatre championnats consécutifs en 2015-16, UConn a dominé ses adversaires par une moyenne de 39,8 points par match sur la voie d’un record de 38-0.

Dans les années qui ont suivi, cette marge n’était jamais tombée en dessous de 25,9 points (2019-2020) – jusqu’à cette saison, lorsque les Huskies ne devancent leurs adversaires que de huit points en moyenne par match.

Shane Laflin, experte en recrutement de femmes et directrice du Premier Basketball Report, a déclaré que la capacité des Huskies à attirer les meilleurs talents n’avait pas diminué. La différence, a-t-il dit, est que des programmes tels que la Caroline du Sud, l’Oregon et l’UCLA décrochent également les meilleures classes.

Le bassin de talents parmi les lycéennes a augmenté avec la popularité du jeu, a-t-il déclaré. Cela s’accompagne d’une plus grande parité au niveau collégial, car l’écart de talents entre les recrues allant aux meilleurs programmes et celles qui se dirigent vers le niveau suivant se réduit.

Laflin a également déclaré qu’il ne pensait pas qu’une école serait en mesure de répéter le succès largement inégalé qu’UConn a connu depuis 1995.

« Je pense que ça change, mais dire qu’ils n’ont pas la possibilité d’en retirer quelques (titres) de plus pour continuer la dynastie – parce que ce serait toujours la continuation de ce succès – ne serait pas exact », a-t-il déclaré. « Mais, changer ? Sommes-nous au début de ce changement ? Je pense que c’est très juste. »

Auriemma voit aussi le changement. De plus en plus d’écoles commencent à consacrer des ressources à leurs programmes pour femmes et cela se traduit par plus de parité et plus de bouleversements, a-t-il déclaré.

«Je pense aussi que beaucoup de recrues très bien notées à travers le pays – celles qui, selon les gens, sont à ne pas manquer, de grands joueurs infaillibles sortant du lycée et tous les services de recrutement vantent à quel point ces enfants sont formidables – sont, franchement, pas si bon qu’il y a quelques années », a-t-il déclaré. « Donc, ce qui finit par arriver, ce sont ces enfants de niveau supérieur, ils sont meilleurs qu’ils ne l’ont jamais été et ils vont dans différentes écoles et ils éliminent certaines de ces équipes qui ont ces recrues de grande envergure et vous commencez à voir beaucoup plus de cela.

L’ancienne star d’UConn et analyste ESPN, Rebecca Lobo, a déclaré que le portail de transfert avait également permis aux écoles de répondre à des besoins spécifiques chaque saison, comme peut-être un meneur qu’elles n’avaient pas.

« Auparavant, vous investissiez et construisiez un programme, car vous saviez qu’un enfant allait rester quatre ans », a-t-elle déclaré. « Ce changement a eu un impact énorme sur le basket-ball universitaire féminin, y compris sur la notion de dynasties. . « 

Lobo a déclaré qu’elle pensait également que les discussions sur la chute d’UConn avaient été considérablement exagérées. Fudd devrait commencer à courir cette semaine. Bueckers est attendu pour la mi-février. Leur retour aidera.

« Et même si cela fait quelques années qu’ils n’ont pas remporté de championnat, si une équipe atteint 14 Final Fours consécutifs et remporte neuf ou huit championnats en cours de route, je pense que vous devez toujours les considérer comme une dynastie », a déclaré Lobo.

UConn, après tout, a remporté dimanche son 163e match de conférence consécutif, remportant une victoire de huit points sur Creighton. Les Huskies n’ont toujours pas perdu de matchs consécutifs depuis mars 1993.

« Ça va être ce à quoi ça ressemble », a déclaré Auriemma. Ça va être ce que c’est pendant un moment. « 

L’entraîneur des Bluejays, Jim Flanery, a déclaré qu’il pensait que des matchs plus serrés faisaient partie de l’évolution du sport.

« Vous avez tous ces bons joueurs qui vont à différents endroits », a-t-il déclaré. « Crédit à UConn qu’ils sont en baisse de joueurs et qu’ils trouvent toujours des moyens de gagner. »

Jen Payne, une fan d’UConn de 40 ans d’Arkport, New York, a déclaré que les difficultés relatives de l’équipe cette année n’avaient pas diminué son enthousiasme. Elle a amené sa fille de 16 ans, Reese, à son premier match au Gampel Pavilion dimanche.

« Ils n’obtiennent pas nécessairement toutes les meilleures recrues, donc c’est un peu plus égal », a déclaré Payne. «Mais c’est amusant à regarder. Je veux qu’ils gagnent, mais c’est formidable de voir d’autres programmes bien faire aussi et de leur donner la concurrence.

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