Home Actualité internationale CM – Experts de la NBA: grandes questions de jeu, et le classement devrait-il avoir de l’importance pour les Lakers?
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CM – Experts de la NBA: grandes questions de jeu, et le classement devrait-il avoir de l’importance pour les Lakers?

Le champion en titre de la NBA, les Los Angeles Lakers, se trouve dans une position inconnue, alors que les derniers jours de la saison régulière voient le pouvoir blessé de la Conférence de l’Ouest lorgner sur l’amélioration de la santé de LeBron James tout en se battant pour le positionnement des séries éliminatoires.

Pendant ce temps, des équipes comme les Golden State Warriors et les Washington Wizards se retrouvent à jouer leur meilleur basket-ball à la fin de la saison, avec les superstars Stephen Curry, Bradley Beal et Russell Westbrook élevant le niveau de jeu de leurs équipes alors qu’ils poursuivent le titre, triple- double histoire et, surtout, gagne.

Dans quelles graines les Lakers et Miami Heat – finalistes de la NBA de l’année dernière – pourraient-ils se trouver? Jayson Tatum pourra-t-il assumer la charge des Celtics après avoir perdu son compatriote All-Star Jaylen Brown pour le reste de la saison? Les jeunes stars peuvent-elles ramener les Memphis Grizzlies et les Charlotte Hornets aux séries éliminatoires pour la première fois depuis des années?

Nos experts font leurs premières prédictions pour le tournoi de play-in, choisissent les courses qui comptent encore le plus dans la séquence et discutent si le classement compte même pour les Lakers lors de leur répétition.

Andrew Lopez: Boston Celtics et Washington Wizards. Les Celtics ont une fiche de 5-5 cette année alors que Jaylen Brown ne joue pas, et ils devraient avoir suffisamment de puissance de feu pour passer les Hornets sans le All-Star, qui est absent pour la saison avec une blessure au poignet. Bien sûr, cela aide qu’ils aient un autre All-Star à Jayson Tatum pour porter la charge. Quant aux Wizards, le play-in fonctionne! N’est-ce pas pour cela qu’il a été conçu? Donner une chance à une équipe qui arrive fort à la fin de la saison après avoir surmonté des blessures (ou COVID-19)? Désolé, fans de Hornets.

Kevin Pelton: Celtics et sorciers. Les Wizards pourraient rendre les choses plus intéressantes en attrapant les Hornets et les Pacers pour la huitième, leur donnant une chance de réclamer la septième tête de série, mais je pense que le résultat le plus probable est que Washington entre en neuvième et bat Charlotte sur la route pour la huitième. Les Celtics devraient tout de même être favorisés pour battre les Hornets à domicile sans Brown.

Ramona Shelburne: Celtics et sorciers. Je ne peux vraiment pas croire que je choisis les Celtics après avoir perdu Brown cette semaine. Mais Tatum est assez bon pour gagner un match sur deux à domicile, non? J’aime que les Wizards obtiennent cette dernière place, s’ils récupèrent Bradley Beal, qui soigne une blessure aux ischio-jambiers, pour le play-in.

André Snellings: Celtics et sorciers. La nouvelle que Brown est terminé pour la saison a été un coup dur pour les Celtics, mais avec leur expérience en séries éliminatoires, je leur donnerais toujours un avantage dans un match gagnant-et-vous-êtes contre une équipe inexpérimentée des Hornets qui pourrait être toujours sans Gordon Hayward. Les Wizards sont l’équipe la plus chaude dans le mix de play-in et ont la zone arrière la plus dangereuse à Russell Westbrook et Beal. Ils ont de bonnes chances de balayer les deux jeux et de gagner cette huitième place.

Ohm Youngmisuk: Charlotte Hornets et sorciers. Alors que Tatum est extrêmement talentueux, Boston a reçu un coup dur avec la blessure de Brown. D’un autre côté, Charlotte récupérera Miles Bridges et Hayward pourrait également être sur le point de revenir. Cela pourrait être juste suffisant pour sortir Charlotte du play-in. Et Westbrook ne laissera pas les sorciers être refusés. Si Beal revient à temps pour le play-in, les Wizards trouveront un moyen de dépasser Indiana.

Pelton: Trail Blazers and Warriors. Les Lakers battre les Knicks en prolongation sans que LeBron les ait mis en bonne forme pour gagner, ce qui leur permettrait d’assommer les Blazers dans le play-in à moins que Portland ne gagne au moins deux fois contre un calendrier restant difficile (à Utah, à Phoenix, contre Denver). À ce stade, je pencherais Lakers pour la sixième tête de série, laissant les Blazers et les Warriors comme favoris des play-in.

Snellings: Lakers et guerriers. Ils semblent destinés à ces deux derniers créneaux horaires. Anthony Davis s’est apparemment mis en forme et LeBron a presque une semaine pour commencer à développer un groove avant le play-in. Cela fait des Lakers le favori pour sortir du play-in comme une menace légitime pour défendre leur titre. Et les Warriors ont des leaders testés au championnat dans l’ascendant Stephen Curry et Draymond Green, ce qui devrait être suffisant pour les mener à travers le play-in et dans le grand tournoi.

Youngmisuk: Lakers et guerriers. Peu importe comment ils y arrivent, les deux équipes ayant le plus d’expérience de championnat en Occident trouveront un moyen de se mettre à la danse. Davis commence à trouver son groove dominant. James sera de retour. Golden State surfe sur la vague Curry en ce moment – il n’y a pas de joueur plus chaud dans la ligue. Le duo de championnat des Lakers, le barrage de 3 points de Steph et l’expérience de championnat de Green devraient faire la différence.

Lopez: Lakers et guerriers. Même si LeBron n’est pas à 100% lorsqu’il revient sur le sol, Davis ressemble à son ancien moi, et cela devrait suffire à amener les Lakers dans les séries éliminatoires. Golden State a Curry jouant à un niveau phénoménal en ce moment et il est en mesure de remporter son deuxième titre. Bien que ce soient mes choix pour les septième et huitième graines, je ne double pas encore une commande; cela dépendra de la santé de James.

Shelburne: Lakers et guerriers. Je pense que L.A. bat Golden State dans le premier match. Ensuite, je veux choisir les Grizzlies pour voler la huitième tête de série – comme Portland l’a fait à Memphis la saison dernière dans la bulle d’Orlando – mais je ne peux pas me battre contre Curry dans un match éliminatoire à domicile.

Pelton: Fiction, pour l’instant. Je veux voir LeBron ressembler à lui-même au moins une fois entre maintenant et le match avant que je ne me sente à l’aise pour choisir les Lakers, peu importe le match.

Shelburne: Fait. Ce sont les champions en titre, qui ont toujours l’une des meilleures défenses de la ligue, malgré le manque de James et Davis pendant de longues périodes de la saison. Honnêtement, je favoriserais les Lakers dans toutes les séries, sauf peut-être les LA Clippers.

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Lopez: Fait, mais seulement si James montre qu’il est aussi proche de 100% qu’il peut se diriger vers les séries éliminatoires. Les Lakers ont 17-8 cette saison lorsque James et Davis jouent tous les deux. Alors que ce pourcentage de victoires (0,680) serait en deçà de la position des Utah Jazz et des Phoenix Suns dans le classement, vous devez vous appuyer sur l’expérience des séries éliminatoires à ce stade. De plus, si l’Utah était en parfaite santé avant les séries éliminatoires – Donovan Mitchell (entorse de la cheville) et Mike Conley (douleur aux ischio-jambiers) continuent de se remettre de blessures – le Jazz obtiendrait le signe de la tête ici dans un éventuel match de premier tour.

Snellings: Fait. Si LeBron et Davis sont en bonne santé et en forme, les Lakers devraient être favorisés dans n’importe quelle série contre n’importe quelle équipe de la NBA. Ils sont les champions en titre pour une raison, et ils ont plus de talents périphériques cette saison que la dernière. Bien sûr, ce sont des si énormes, et nous devrons voir à quel niveau jouent leurs stars le moment venu. S’ils sont en bonne santé, ils sont toujours l’équipe à battre.

Youngmisuk: Fait, mais la santé de James et Davis est la seule chose qui pourrait empêcher une course en profondeur. Bien que le play-in ne soit pas le point de départ idéal, il pourrait être ce qui remet les Lakers dans un rythme. Quiconque affrontera les Lakers dans une série de premier tour pourrait avoir une équipe déjà profondément en mode éliminatoire – et c’est effrayant.

Lopez: J’adore l’idée de play-in. Cela nous donne plus de matchs de qualité avec plus d’équipes en compétition à la fin de la saison. Le seul changement que je ferais est de donner un peu de protection à la septième graine. Si la saison dernière avait utilisé les règles de cette année, les 43-32 Dallas Mavericks auraient dû accueillir les 35-39 Portland Trail Blazers dans le match 7-8. L’argument « Si vous ne voulez pas être dans le play-in, jouez mieux » est là, mais donner à la septième tête de série un peu plus pour jouer – en évitant complètement le tournoi – ajouterait de l’intrigue. Disons que si la septième tête de série a au moins quatre matchs d’avance, elle n’a pas à jouer.

Snellings: J’aime le play-in et la façon dont il a généré plus d’enthousiasme et d’opportunités de succès pour les équipes en bas du classement. Nous examinons des scénarios dans les deux conférences dans lesquels un prétendant au championnat de pré-saison et une autre équipe avec un ancien MVP semblent tous deux destinés au play-in. Théâtre exceptionnel. Si je devais changer une chose, je ferais le match entre le perdant du match 7-8 et le vainqueur du match 9-10 dans une série au meilleur des trois. Cela (a) enlèverait une partie du flou potentiel de la dernière fente des séries éliminatoires et (b) permettrait à la septième tête de série de se reposer un peu plus avant le début des séries éliminatoires. Ce repos pourrait s’avérer vital cette saison pour des équipes comme les Lakers et les Celtics, par exemple, si le classement actuel se vérifie.

Youngmisuk: Même si nous pouvions être traités contre LeBron contre Steph dans un match 7-8, je retirerais la septième tête de série de l’équation et la huitième tête de série de chaque conférence jouerait le vainqueur du match 9-10. La septième graine devrait être récompensée pour avoir gagné cette place, peu importe comment elle s’est produite. Mais je ne pense pas qu’ils devraient complètement abandonner le format play-in. Cela ajoute encore une sensation de tournoi NCAA passionnante à la dernière semaine de la saison.

Shelburne: Je réduirais le play-in à deux équipes par conférence, pas quatre. Cela en ferait essentiellement un play-in pour la huitième tête de série, pas pour les septième et huitième. Cela a été amusant et tout, mais je pense que cela désavantage trop l’équipe de la septième place, et franchement, si 10 équipes sur 15 dans chaque conférence participent aux séries éliminatoires, cela dévalorise trop la saison régulière.

Pelton: Je pense qu’il y a quelque chose à dire sur l’idée que le format actuel ne donne pas un avantage assez grand à une tête de série n ° 7 qui termine plus près de la sixième que de la huitième. Voici ce que je proposerais: la tête de série la plus élevée commence le match avec une avance égale au nombre de victoires de plus en saison régulière que la tête de série inférieure. Passons bizarre!

Youngmisuk: La bataille 3-4 dans l’Ouest est intrigante, car celui qui termine quatrième des Clippers et Denver Nuggets pourrait potentiellement éviter les Lakers jusqu’à la finale de la conférence. Si les Lakers prennent la septième place du format de play-in, ils affronteront la deuxième tête de série – Phoenix ou Utah. Alors que les Clippers et les Nuggets se disputent les troisième et quatrième rangs, la troisième tête de série pourrait devoir affronter les Lakers au deuxième tour.

Pelton: La course pour la deuxième et la troisième place à l’Est aura probablement le plus d’influence sur les derniers tours des séries éliminatoires. La défaite des Milwaukee Bucks face aux San Antonio Spurs lundi signifie que les Brooklyn Nets n’ont qu’à gagner contre trois équipes en dessous de 0,500 pour assurer un avantage sur le terrain, si les Nets et les Bucks se rencontrent en demi-finale de conférence.

Lopez: Quelle équipe se retrouve n ° 2 à l’Est. Brooklyn et Milwaukee se battent pour voir quelle équipe pourrait – si les deux avancent – avoir l’avantage sur le terrain en demi-finale de conférence. De plus, la deuxième place vous donnerait probablement un match de premier tour contre Boston (sans Jaylen Brown) ou Charlotte, au lieu d’affronter celui qui termine dernier dans la course pour la quatrième tête de série parmi les New York Knicks, Atlanta Hawks et Miami. Chaleur.

Shelburne: La course entre New York, Atlanta et Miami pour 4, 5 et 6 à l’Est est bloquée. C’est aussi très intéressant pour les confrontations potentielles. N’oublions pas que le Heat a remporté l’Est l’année dernière. S’ils se retrouvent du même côté du support que les Bucks et les Nets, c’est un tirage difficile pour les trois équipes.

Snellings: La course pour 4, 5 et 6 à l’Est. Il y a un tel écart après ces trois premières graines que gagner une place dans la série 4-5 donne une probabilité beaucoup plus élevée d’atteindre le deuxième tour que de tomber aux 6 graines et d’affronter les Nets ou les Bucks au premier tour. De plus, le champion de l’Est de l’année dernière, Heat, a montré qu’il avait le courage de vaincre des équipes d’élite en séries éliminatoires. S’ils se retrouvent avec la sixième tête de série, cela pourrait conduire à un match de premier tour extrêmement intéressant avec beaucoup de buzz bouleversé.

Ref: https://www.espn.com

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