Comment Les Nouveaux Mutants est devenu le film maudit de Disney

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    Avril 2018. Il y a plus de deux ans, quand l’humanité ne faisait pas encore face à une pandémie, que les salles de cinéma étaient accessibles sans masques et que les films de super-héros s’enchaînaient, le cinéaste Josh Boone (Nos étoiles contraires) devait présenter son tout nouveau long-métrage : Les Nouveaux Mutants. Annoncé au programme : un film d’horreur, bien moins sage que les productions parfois aseptisées de certains Marvel, sur une toute nouvelle génération de mutant·e·s. Une adaptation des comics du même nom, sur une équipe d’humains aux capacités extraordinaires, publiés pour la première fois en septembre 1982.

    Il s’agit d’un groupe dérivé des X-Men, plus jeune, et connu plus tard – dans les années 90 – sous le nom de X-Force. Les Nouveaux Mutants devait à la fois mettre un terme à la saga lancée par Bryan Singer en 2000, tout en ouvrant une nouvelle porte : selon plusieurs médias américains, Josh Boone préparait alors une trilogie. On le sait, il n’y qu’une chose que Hollywood aime plus que les films de super-héros : les franchises.

    Pour ce premier opus, le cinéaste met en scène une poignée de mutant·e·s adolescent·e·s, alors qu’ils et elles découvrent l’étendue de leurs pouvoirs. Seulement voilà : jeune et inexpérimentée, cette nouvelle génération est incapable de contrôler ses aptitudes. Cinq jeunes sont alors emmenés dans un mystérieux hôpital psychiatrique, pour apprendre à contrôler ces pouvoirs. Mais au fil de leur séjour, les cinq protagonistes réalisent qu’ils sont enfermés contre leur gré.

    Les aficionados d’histoires de super-héros se réjouissent : on tiendrait là un film audacieux, porté par un casting alléchant : Anya Taylor-Joy, que l’on a pu découvrir dans Split, ou excellente dans The Witch ; Maisie Williams, incontournable Arya Stark de Game of Thrones ; Charlie Heaton, dévoilé dans Stranger Things ; et l’on murmure même que Jon Hamm pourrait faire une courte apparition. Tout est en marche : la première bande-annonce tombe fin 2017. Il faudra attendre plus de deux ans avec un second trailer. Mais que s’est-il passé ?

    Alors que l’on pense découvrir ce film en 2018, les problèmes s’enchaînent et retardent de plus en plus la sortie du long-métrage ; à tel point que cela devient presque une blague, ou une légende urbaine, chez les fans de Marvel. Le feu vert est lancé en 2015, lorsque la Fox engage John Boone pour co-écrire et réaliser Les Nouveaux Mutants. « Nous sommes si excités d’explorer ce nouveau chapitre de l’univers X-Men », confie à l’époque le producteur Simon Kinberg, « et de faire cela avec Josh [Boone] ».

    Un an plus tard, le cinéaste donne quelques indices sur ce projet à l’aide de son compte Instagram. « La couverture d’un certain scénario que Knate Lee et moi-même avons rendu hier soir à Simon Kinberg », annonce-t-il. 

    Cover of a certain script @knatelee and I turned in last night to @simondavidkinberg #newmutants second draft

    Une publication partagée par Josh Boone (@joshboonemovies) le 15 Avril 2016 à 7 :03 PDT

    Le 22 avril 2017, Les Nouveaux Mutants obtient enfin une date de sortie américaine : le 13 avril 2018. Il devrait donc, dans la foulée, sortir sur les écrans français. À partir de là, les bonnes nouvelles s’enchaînent : le casting est en partie annoncé, les rumeurs fusent (on parle un moment de Rosario Dawson pour le rôle de Cecila Reyes, qui reviendra finalement à Alice Braga). Septembre 2017, le tournage est terminé. Henry Zaga (13 Reasons Why), engagé pour jouer Robert da Costa, marque le coup avec un post Instagram : il se dit « si fier de [sa] famille des Nouveaux Mutants » et de ce qu’ils ont accompli. « Cela a été l’une des meilleures expériences de ma vie », ajoute le comédien. Josh Boone fête aussi la fin du tournage avec un cliché, et le traditionnel « That’s a wrap ». Le 13 octobre 2017, un premier trailer sort, bien que la post-production ne soit pas tout à fait achevée. En décembre, une première affiche inquiétante, mais alléchante, est dévoilée.

    Alors que l’équipe se prépare à dévoiler le film au reste du monde, Les Nouveaux Mutants connaît son premier report. Le 11 janvier 2018, la Fox annonce retarder la sortie du film de dix mois : il sortira donc en février 2019. En effet, Deadpool 2 sortant en mai, les studios ne veulent pas que deux de leurs poulains se fassent de l’ombre. Soit.

    Puisqu’un malheur n’arrive jamais seul, Fox se rend compte en mars 2018 que le film de Josh Boone fera de l’ombre à une autre de ses blockbusters : X-Men : Dark Phoenix. Pas vraiment décidé à décaler cette sortie, c’est une nouvelle fois Les Nouveaux Mutants qui se trouve baladé de dates en dates. Il faudra encore attendre six mois. Rendez-vous le 2 août 2019.

    À ce moment précis, le long-métrage sortira plus d’un an et demi après sa date initiale. Seulement, l’équipe aurait décidé de ne pas patienter sans rien faire, et d’user de ce retard à bon escient : le Hollywood Reporter raconte, à la mi-2018, que certaines scènes vont être tournées à nouveau. La raison ? Rendre le film encore plus effrayant. En effet, le producteur Simon Kinberg aurait réalisé que ces délais ont gonflé les attentes des spectateur·ice·s, qui espéreraient désormais un véritable film d’horreur.

    Le 20 mars 2019, le géant Disney rachète la 20th Century Fox, ce qui signifie que la franchise X-Men est désormais la propriété de l’entreprise aux grosses oreilles. Dès lors, le futur des deux prochains films de la saga, Dark Phoenix et Les Nouveaux Mutants, est incertain : sortiront-ils bien au cinéma ? Sur Disney+ ? Pas du tout ?

    La réponse tombe quelques jours plus tard : Dark Phoenix sortira bien en salles. Quant aux Nouveaux Mutants… Il faudra attendre le 3 avril 2020. Le film vient de connaître son quatrième – et ultime, pense-t-on, naïfs – report. Bien conscients de l’aura de « film maudit » qui plane déjà autour du long-métrage, l’équipe en charge de la communication se fend d’un tweet simplissime : « Nous sommes de retour ». Avec, en prime, une superbe nouvelle affiche.

    Cette fois-ci, rien ni personne ne devrait empêcher Les Nouveaux Mutants d’atterrir sur nos écrans, d’une manière ou d’une autre. Le 6 janvier, une nouvelle bande-annonce est dévoilée, confirmant le 3 avril 2020 comme date de sortie. Le 24 janvier, Josh Boone montre un cliché du casting en projection privée pour découvrir le film. Preuve que celui-ci a au moins été vu par une poignée d’individus. Alors que la tournée promotionnelle s’emballe, Josh Boone nie les rumeurs colportées par The Hollywood Reporter, démentant qu’il y ait eu des « reshoots ». Le 6 mars, soit près de cinq ans après avoir été engagé par la Fox, il se fend d’un nouveau post Instagram annonçant que les derniers détails – le mixage du son, notamment – sont réglés. Les Nouveaux Mutants est prêt à sortir. « La route a été longue », admet le cinéaste.

    New Mutants is officially done! We just locked the sound mix! Here with me – from left to right- The great Don Sylvester, sound editor of both The Fault in Our Stars and New Mutants. Psst! He also just won an Oscar for Ford Vs. Ferrari. Next up is editor extraordinaire Andrew Buckland, who I finished the film with me while my editors worked on The Stand. Psst! He just won an Oscar too! I’m the idiot in the middle with the hat. Next up is sound engineer David Giammarco – thrice nominated. Last, but not least is Emmy Award winning music editor Chris McGeary. It was a long road but this roaring beast is done and we can’t wait for you to see it! #newmutants #newmutantsmovie #marvel #marvelcomicsgang

    Une publication partagée par Josh Boone (@joshboonemovies) le 6 Mars 2020 à 5 :17 PST

    Le reste est connu de toutes et de tous : en mars 2020, les salles du monde entier ferment leurs portes, alors que le coronavirus se propage et qu’une partie du globe s’apprête à se confiner. Les Nouveaux Mutants perd sa place. Un mois plus tard, Disney annonce quelques nouvelles dates pour ses productions, mais rien de précis pour le long-métrage en question.

    Le 13 mai 2020, les fans de mutant·e·s ont enfin droit à une date : le 28 août aux États-Unis, et le mercredi 26 en France. Une aubaine pour l’audience, même si la production de Disney devra faire face à un titan. En effet, Les Nouveaux Mutants sort le même jour que Tenet de Christopher Nolan, soit l’un des films les plus attendus de l’année. Et avec ce retard de près de plus de deux ans, les rumeurs sur une éventuelle suite se sont tues. De plus, le film a été boycotté par une partie de la presse américaine, vexée de ne pas avoir été invitée à découvrir le film en avant-première. Quand ça ne veut pas…

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    SOURCE: https://www.w24news.com

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