Le feu Gattuso chargé de rétablir l’ordre à Marseille

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Des semaines mouvementées pour l’Olympique de Marseille avant le match de l’Europa League contre Brighton

La vie est rarement ennuyeuse à Marseille, mais même selon les normes du club de football le plus passionnément suivi de France, les semaines précédant le match de l’Europa League de ce jeudi contre Brighton et Hove Albion ont été remarquables. Une équipe qui était invaincue a vu son entraîneur, l’Espagnol Marcelino Garcia Toral, démissionner après seulement sept matchs à la suite d’une réunion houleuse entre les groupes de supporters et les dirigeants du club. Pablo Longoria, le président de 37 ans des neuf fois champions de France, a envisagé de démissionner après avoir déclaré avoir été menacé lors de ladite réunion. Il a affirmé dans une interview au quotidien local La Provence que lui et trois autres directeurs avaient été sommés de « démissionner ou c’est la guerre ». Longoria a également déclaré avoir demandé à ses avocats de déposer une plainte à la police, une démarche peu susceptible de rallier les supporters, en particulier parmi les puissants groupes ultras qui dominent les tribunes de l’imposant Stade Vélodrome de Marseille. Les procureurs de la ville portuaire méditerranéenne ont ensuite confirmé l’ouverture d’une enquête pour extorsion, chantage et menaces contre Longoria et les directeurs.

Le nouvel entraîneur Gennaro Gattuso doit redresser la situation

Cependant, Longoria a finalement décidé de rester après avoir reçu le soutien du propriétaire du club, le magnat américain Frank McCourt – bien que le quotidien sportif L’Équipe ait rapporté que Longoria aurait dû rembourser plusieurs mois de salaire s’il avait soudainement décidé de démissionner. Après une défaite 4-0 contre leurs rivaux amers du Paris Saint-Germain le 24 septembre, Longoria a intensifié sa recherche d’un nouvel entraîneur et a rapidement trouvé son homme en la personne de Gennaro Gattuso, milieu de terrain italien vainqueur de la Coupe du Monde 2006. Le tempérament bouillant de cet homme de 45 ans, ancien entraîneur de l’AC Milan, de Naples et de Valence, est nécessaire pour gérer l’atmosphère dans une ville obsédée par son équipe de football. Mais il reste à voir s’il peut remettre sur les rails une équipe qui a terminé troisième de la Ligue 1 la saison dernière sous la direction de l’ancien défenseur croate Igor Tudor. « J’ai confiance en Gennaro. Je sais que c’est l’homme qu’il faut pour le poste. Il a repris des clubs en Italie en plein milieu de la saison lorsqu’ils étaient dans des situations difficiles et il a toujours amélioré les choses », a déclaré Longoria lors de la présentation de Gattuso.

Un match crucial pour les deux équipes

Cependant, Gattuso n’a pas pu immédiatement ramener Marseille à la victoire, puisque son premier match à la tête de l’équipe s’est soldé par une défaite 3-2 contre Monaco le week-end dernier, un résultat qui a laissé l’OM dans la moitié inférieure de la Ligue 1. Cela rend la rencontre avec Brighton encore plus importante, les deux équipes cherchant toujours à remporter leur première victoire dans le groupe B de l’Europa League. Marseille est fier de son héritage européen en tant que seul club français à avoir remporté la Ligue des champions. Finalistes de l’Europa League en 2018, Marseille a également été finaliste de la Coupe de l’UEFA en 1999 et 2004, et ils veulent faire un autre parcours profond dans la compétition cette saison. Cependant, alors que Brighton est ravi de participer à l’Europa League lors de sa première incursion dans la compétition continentale, leurs adversaires de cette semaine avaient prévu une campagne de Ligue des champions. Longoria a remanié l’effectif avant cette saison

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