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L’Irlande a trouvé une génération dorée – et elle l’a fait sans cricket de comté.

Ireland have found a golden generation – and they did it without county cricket

La génération de joueurs de cricket irlandais qui a prospéré lors des Coupes du monde de 2007 à 2015 et qui a obtenu le statut de Test a été liée au cricket de comté. Cependant, depuis que l’Irlande a obtenu le statut de Test en 2017, les joueurs irlandais ne sont plus considérés comme des joueurs locaux dans le jeu de comté anglais. Cela signifie que l’Irlande doit désormais développer ses joueurs sans l’aide du système anglais. Malgré cela, une nouvelle génération de joueurs émerge, dont Josh Little, qui a joué dans la finale de l’Indian Premier League, Lorcan Tucker, qui a marqué un siècle lors de ses débuts en Test au Bangladesh en avril, et Harry Tector, qui a marqué quatre siècles lors de ses dix derniers matchs ODI. Tector est considéré comme un joueur unique en son genre pour l’Irlande et a déjà marqué trois demi-siècles lors de ses trois tests en avril.

Le défi pour Tector est multiplié par l’absence d’un système de première classe en Irlande, ce qui signifie qu’il n’a joué qu’un seul match de première classe avant ses débuts en Test. Cependant, il a bénéficié d’un programme étendu de l’équipe nationale A, les Ireland Wolves, et a déjà joué 92 matchs internationaux complets, plus que ce qu’Ed Joyce a joué pendant toute sa carrière en Irlande. Tector est un joueur passionné qui travaille dur pour s’améliorer constamment, mais il est également connu pour être son propre critique le plus sévère. Il a également indiqué que ses qualités peuvent être transférées au format le plus long, comme en témoigne son score de 85 contre le Sri Lanka lors de son deuxième soir en tant que joueur de Test.

Bien que l’absence d’un système de première classe en Irlande soit un obstacle, la nouvelle génération de joueurs irlandais bénéficie de plus de matchs internationaux de haute qualité, ce qui accélère leur développement. Tector est impatient de jouer à Lord’s pour la première fois et espère que l’Irlande pourra remporter une troisième victoire consécutive contre l’Angleterre.