World news – CA – Le Lightning rejoint les Stars en finale de la Coupe Stanley

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Le Lightning participera à la finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2015.

Julien BriseBois a payé cher pour obtenir Barclay Goodrow à la date limite des transactions.

Mathias BrunetLa Presse

Le DG québécois du Lightning a offert un choix de premier tour aux Sharks de San Jose contre cet attaquant costaud, qui n’avait pourtant jamais obtenu plus de 24 points ou 8 buts en une saison dans la Ligue nationale.

BriseBois avait retenu la leçon des séries éliminatoires précédentes, cette élimination gênante en quatre matchs contre les Blues Jackets de Columbus. Le Lightning avait du talent à revendre, mais il manquait de joueurs robustes et hargneux comme Goodrow.

En un seul jeu, lors du sixième match de la finale de l’Est, jeudi soir, Goodrow a justifié son acquisition. La première période de prolongation tirait à sa fin, le Lightning n’en finissait plus de bombarder Semyon Varlamov, depuis presque quatre périodes, sans pour autant marquer, lorsque Goodrow a récupéré une rondelle libre derrière le filet des Islanders.

Goodrow, jamais repêché, a remis le disque à Anthony Cirelli devant le filet, la rondelle a d’abord touché l’intérieur du poteau avant de disparaître au fond du but.

Il a fallu un moment aux joueurs du Lightning avant de célébrer, le temps que l’arbitre confirme le but. Tampa venait d’éliminer les coriaces Islanders et passait ainsi en finale de la Coupe Stanley, attendu par les Stars de Dallas.

Tous ont poussé un soupir de soulagement chez le Lightning. On a cru à un certain moment revivre le cauchemar du cinquième match. Pour une deuxième rencontre de suite, Tampa a bénéficié d’une double supériorité numérique pour terminer la troisième période et entamer la prolongation, sans pour autant marquer.

Cette fois, le bâton du défenseur Andy Greene venait de faire couler du sang au visage de Nikita Kucherov alors qu’il restait moins d’une minute à la rencontre.

Malgré le retour au jeu de son fidèle centre Brayden Point, Kucherov a paru fatigué lors de cette rencontre. On peut le comprendre. Après avoir joué 36 minutes lors du match précédent, il a en joué 28 jeudi soir. Point, même amoché, a joué plus de 25 minutes. On se demande s’il restera de l’énergie aux vedettes du Lightning en finale…

Les Islanders ne voudront pas entendre parler de victoire morale. Ils étaient tout près de pousser cette série à la limite.

Ce club rappelle à certains égards les Golden Knights de Vegas en 2018. Une équipe travaillante, disciplinée, hargneuse, menée par un gardien au sommet de son art. Semyon Varlamov a stoppé 46 des 48 tirs dirigés vers lui. Tampa a d’ailleurs tiré plus d’une centaine de fois en direction du filet adverse !

Semyon Varlamov a stoppé 46 des 48 tirs dirigés vers lui, jeudi soir. Il n’a cédé que devant Victor Hedman, en première période, et Anthony Cirelli, en prolongation.

Les Islanders auront la chance de se reprendre ces prochaines années. Leur premier centre, Mathew Barzal, a 23 ans, tout comme Anthony Beauvillier, une révélation en séries. Brock Nelson, Anders Lee, Jordan Eberle et Josh Bailey ont entre 28 et 30 ans.

La défense est encore plus jeune. Les quatre premiers défenseurs, Scott Mayfield, Devon Toews, Adam Pelech et Ryan Pulock, ont entre 25 et 27 ans. Le jeune surdoué Noah Dobson, enfin utilisé jeudi, a seulement 20 ans.

L’entraîneur-chef Barry Trotz n’a sans doute pas fini de vivre de grandes émotions avec ce groupe de joueurs.

« Nous avons un groupe spécial dans ce vestiaire, a confié le capitaine Anders Lee aux journalistes après la rencontre. Jusqu’au dernier instant, nous avons tous cru l’un en l’autre. »

Les joueurs du Lightning ont fait fi de la superstition après le match en osant toucher au trophée Prince-de-Galles remis à l’équipe championne de l’Association de l’Est. Ils ne l’avaient pas fait en 2015 et avaient perdu en finale contre les Blackhawks de Chicago. « Ça n’a pas fonctionné la dernière fois, alors on allait le faire cette fois-ci sans l’ombre d’un doute », a lancé le capitaine Victor Hedman.

Pour Nicolas Roy, le portrait de la dernière saison, et surtout des séries éliminatoires, dans la Ligue nationale de hockey (LNH) est en deux teintes. Sur le plan personnel, il a fait sa place avec les Golden Knights, disputant tous les matchs du parcours de l’équipe de Las Vegas qui s’est terminé en finale de l’Ouest, mais justement, avec un petit sentiment d’inachevé.

(Philadelphie) Les Flyers de Philadelphie ont consenti jeudi une prolongation de contrat de deux saisons à l’attaquant Nicolas Aubé-Kubel.

(Glendale) Les Coyotes de l’Arizona ont embauché Bill Armstrong comme directeur général, jeudi.

Il était parti afin d’entamer sa carrière professionnelle en 2012, le voici de retour près de huit ans plus tard. Le défenseur Mikaël Tam était sur la glace avec les Remparts de Québec jeudi. Celui qui évoluait en Chine avec le HC Kunlun Red Star de la Kontinental Hockey League (KHL) se joint au personnel d’entraîneurs de son alma mater pour la saison.

Hockey Québec révise légèrement son protocole de retour au jeu.

(Toronto) Les Maple Leafs de Toronto ont ajouté Manny Malhotra derrière leur banc : l’ex-joueur de centre a accepté un poste d’entraîneur adjoint.

Jeff Petry pourrait bien avoir un nouveau partenaire de jeu à la ligne bleue du Canadien la saison prochaine : Joel Edmundson.

(Edmonton) Le Championnat mondial de hockey junior 2021 sera disputé au Rogers Place d’Edmonton à huis clos en raison de la pandémie de COVID-19.

(Edmonton) Jon Cooper aurait probablement réagi différemment il y a cinq ans après une défaite en deuxième période supplémentaire privant le Lightning de Tampa Bay d’accéder à la finale de la Coupe Stanley dès sa première occasion. Il aurait baissé la tête et cherché à évacuer sa frustration.

Les Blues de St. Louis ont embauché Jim Montgomery comme entraîneur adjoint, mercredi, moins d’un an après qu’il eut été congédié de son poste d’entraîneur-chef des Stars de Dallas pour conduite non professionnelle.

Comme on pouvait s’y attendre, le Canadien s’est entendu sur les modalités d’un nouveau contrat avec Joel Edmundson, défenseur gaucher acquis par Marc Bergevin samedi en retour d’un choix de cinquième tour en 2020.

(Buffalo) Les Sabres de Buffalo ont acquis le joueur de centre du Wild du Minnesota Eric Staal en retour de l’attaquant Marcus Johansson, mercredi.

Une demande de recours collectif allègue que les principales ligues de hockey nord-américaines complotent ensemble afin de limiter les opportunités des jeunes joueurs.

(Seattle) Le Kraken de Seattle dispersera ses joueurs au sein de plusieurs équipes de la Ligue américaine de hockey lors de sa première saison d’existence en 2021-22, et son plan d’établir son club-école à Palm Springs, en Californie, a été repoussé d’un an.

Xavier Ouellet veut jouer dans la LNH la saison prochaine, mais il ne sait toujours pas s’il aura la chance de le faire à Montréal… ou peut-être ailleurs.

La route vers la Coupe Stanley est parfois longue. Parlez-en à Jim Nill, 62 ans, directeur général de l’année dans la LNH, dont les Stars viennent d’atteindre la finale pour la première fois en 20 ans.

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SOURCE: https://www.w24news.com/news/world-news-ca-le-lightning-rejoint-les-stars-en-finale-de-la-coupe-stanley/?remotepost=287490

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