World News – FR – Des millions d’arbres découverts dans le désert du Sahara

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Le plus grand désert chaud du monde, le Sahara, en Afrique est souvent dépeint comme une vaste région aride et dénudée. Pourtant, une analyse minutieuse des images satellites par l’intelligence artificielle montre que des millions d’arbres y vivent C’est la première fois que des arbres d’une grande région aride sont dénombrés

Il y a moins de 15 000 ans, le Sahara était une savane herbeuse tropicale qui s’est progressivement asséchée, laissant la place au plus grand désert chaud de notre planète: une région souvent hostile, écrasée par le soleil Mais sous ce monde minéral et hostile se cache un gigantesque nappe d’eau qui alimente notamment les oasis et qui parvient en partie à se renouveler, malgré une pression humaine de plus en plus forte

Le nombre d’arbres habitant le Sahara occidental, le Sahel et la zone soudanienne dépasse les attentes des scientifiques En fait, dans une région d’environ 25 fois celle de la France, une équipe de recherche internationale, dirigée par l’Université de Copenhague (Danemark) et la NASA, a dénombré pas moins de 18 milliards d’arbres!

La région étudiée couvre une partie des pays suivants: la Mauritanie, le Mali, le Sénégal et le territoire du Sahara Occidental

L’utilisation de la télédétection à très haute résolution a permis de collecter une multitude d’images satellites de ces régions, puis analysées en appliquant une méthode de reconnaissance de formes par intelligence artificielle (IA) Tous les arbres avec une couronne supérieure à 3 m² ont été comptés, un exploit réalisé en quelques heures alors qu’il aurait fallu des années avec des techniques de photo-interprétation humaine

Dans cette région subhumide de l’Afrique de l’Ouest qui couvre 13 millions de km2, les arbres ne constituent pas une forêt mais sont isolés « Nous avons été très surpris de voir qu’un bon nombre d’arbres poussent réellement dans le désert du Sahara, car jusqu’à présent la plupart des gens pensaient qu’il n’y en avait guère Nous avons compté des centaines de millions de des arbres seuls dans le désert Cela n’aurait pas été possible sans cette technologie En effet, je pense que cela marque le début d’une nouvelle ère scientifique », déclare le géographe Martin Brandt du Département de géosciences et de gestion des ressources naturelles de l’Université de Copenhague, auteur principal de l’article scientifique de l’étude, publié dans la revue Nature

Bien qu’isolés, ils n’en sont pas moins utiles: ces arbres apportent une contribution essentielle aux ressources locales, à la promotion de l’agroforesterie, de la biodiversité et du stockage du carbone Cependant, faute d’être identifiés, ils ne sont pas pris en compte dans les bilans carbone et donc dans les modèles climatiques

« Nous souhaitons également utiliser des satellites pour déterminer les espèces d’arbres, car les types d’arbres sont importants par rapport à leur valeur pour les populations locales qui utilisent les ressources ligneuses pour leur subsistance Les arbres et leurs fruits sont consommés à la fois par le bétail et les humains, et lorsqu’ils sont préservés dans les champs, les arbres ont un effet positif sur les rendements des cultures car ils améliorent le bilan hydrique et nutritif », déclare le professeur Rasmus Fensholt du Département de géosciences et de gestion des ressources naturelles

L’utilisation de techniques d’apprentissage en profondeur permet d’accomplir des tâches insurmontables « Cette technologie a un potentiel énorme pour documenter les changements à l’échelle mondiale et contribuer en fin de compte à la réalisation des objectifs climatiques mondiaux Nous sommes motivés pour développer ce type d’intelligence artificielle bénéfique », s’enthousiasme le professeur et co-auteur Christian Igel du département d’informatique

La prochaine étape est de regarder une zone beaucoup plus grande en Afrique Puis, à plus long terme, de créer une base de données mondiale de tous les arbres poussant en dehors des zones forestières, en particulier afin d’évaluer leur contribution aux problèmes environnementaux

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Désert du Sahara, Désert

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SOURCE: https://www.w24news.com/news/world-news-fr-des-millions-darbres-dcouverts-dans-le-dsert-du-sahara/?remotepost=491933

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