World News – FR – La moitié de la Grande Barrière de Corail a disparu et il n’y a qu’une chose à faire

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AUSTRALIE – La moitié des coraux du Grand Récif, en Australie, ont péri au cours des 25 dernières années, ont déclaré mercredi 14 octobre des scientifiques, qui préviennent que le réchauffement climatique perturbe de manière irréversible cet écosystème sous-marin

Une étude publiée dans la revue scientifique Proceedings of the Royal Society sonne l’alarme sur l’ampleur du déclin de tous les types de coraux depuis le milieu des années 1990 sur le site du nord-est de l’Australie, inscrit en 1981 au patrimoine mondial de l’UNESCO

Les plus grandes espèces de corail – en particulier celles en forme de table et ramifiées – ont été les plus touchées, au point que certaines d’entre elles ont disparu de la partie la plus septentrionale du Grand Récif

« Ils ont disparu à 80 ou 90% d’il y a 25 ans », a déclaré à l’AFP Terry Hughes, professeur à l’Université James Cook, l’un des auteurs de l’étude.

« Ils fournissent les coins et recoins dans lesquels de nombreux poissons et créatures se réfugient, et la perte de ces énormes coraux en trois dimensions changera tout l’écosystème »

Outre sa valeur naturelle ou scientifique inestimable, le complexe corallien de 2300 kilomètres de long devrait générer 4 milliards de dollars de revenus pour l’industrie du tourisme australienne

La Grande Barrière pourrait perdre son statut de patrimoine mondial, en raison de sa dégradation qui est en grande partie due à la récurrence des épisodes de blanchissement des coraux, qui est la conséquence des bouleversements climatiques

Le blanchiment est un phénomène de gaspillage qui entraîne une décoloration Il est causé par l’élévation de la température de l’eau qui provoque l’expulsion de l’algue symbiotique qui donne au corail sa couleur et ses nutriments

Les récifs peuvent se rétablir si l’eau se refroidit, mais ils peuvent aussi mourir si le phénomène persiste

La barrière est également menacée par le ruissellement agricole, par le développement économique et par l’acanthaster violet, une étoile de mer qui mange les coraux

Le nord de cet écosystème avait déjà subi deux épisodes sans précédent de blanchissement des coraux en 2016 et 2017 et l’Australie a révisé les perspectives de cette zone l’année dernière, la jugeant désormais « très pauvre »

Auparavant, deux autres épisodes avaient été enregistrés en 1998 et 2002 Un cinquième a été observé en 2020, mais les dégâts n’ont pas encore été pleinement évalués

« La vitalité d’une population de coraux est caractérisée par la présence de millions de coraux de toutes tailles, y compris les plus gros qui produisent la plupart des larves », a déclaré le co-auteur Andy Dietzel, de l’Université James Cook

Terry Hughes a déclaré qu’il s’attend à ce que les coraux continuent de mourir, à moins que les pays du monde entier ne respectent les engagements pris dans l’Accord de Paris de 2015 pour contenir la hausse des températures mondiales en dessous de 2 degrés par rapport à leurs niveaux préindustriels

« Les espèces à croissance la plus rapide mettent une décennie à la moitié pour se rétablir », a déclaré Terry Hughes « Mais les chances d’avoir des décennies entre les sixième, septième et huitième épisodes de blanchiment sont proches de zéro alors que les températures continuent d’augmenter »

Si les températures se stabilisent au cours du siècle en dessous des objectifs fixés par l’Accord de Paris, les récifs pourraient se redresser partiellement

« On ne pense pas qu’ils vont se rétablir dans la diversité que l’on a connue historiquement », relativise cependant Terry Hughes Si la montée est de trois ou quatre degrés, alors il faudra « oublier », poursuit-il

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SOURCE: https://www.w24news.com/news/world-news-fr-la-moiti-de-la-grande-barrire-de-corail-a-disparu-et-il-ny-a-quune-chose-faire/?remotepost=415073

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