Etats-Unis : l’ouragan de catégorie 4 Laura, « extrêmement dangereux » arrive en Louisiane

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    L’ouragan Laura s’est renforcé mercredi en catégorie 4, et s’approche désormais de la catégorie 5, la plus haute sur l’échelle d’intensité, charriant des vents soufflant jusqu’à 240 km/h. Il est considéré par les météorologues comme « extrêmement dangereux » et a désormais touché terre près de Cameron en Louisiane, a annoncé le Centre national des ouragans (NHC).

    Mettant en garde contre des « vagues destructrices qui vont causer des dommages catastrophiques », le NHC a lancé un nouvel avertissement : « METTEZ-VOUS A L’ABRI MAINTENANT ! Traitez ces vents extrêmes imminents comme si une tornade était en train de s’approcher et déplacez-vous immédiatement dans la pièce sécurisée de votre abri ».

    L’#ouragan #Laura, dans le haut de la cat. 4 (vents 130kt ~240km/h, pression 938hPa), amorce son atterrissage sur la côte SW-#Louisiane (paroisse de Cameron). #landfallCette portion de côte précise n’avait jamais connu un ? si puissant (précédent max Audrey 110kt/cat3 en 1957). pic.twitter.com/nXzz3KV1Er

    S’il garde cette puissance en abordant les côtes, l’ouragan Laura s’inscrira parmi les 13 tempêtes les plus fortes ayant frappé les Etats-Unis. Le NHC précise toutefois que le système devrait s’affaiblir rapidement en entrant dans les terres.

    Laura menace aussi les grands centres de raffinage de pétrole de Lake Charles en Louisiane et Beaumont/Port Arthur au Texas, situés près de la côte.

    Devastating wind damage will occur near where #Laura makes landfall in the hurricane warning area. Well-built homes may incur major damage, trees will be snapped or uprooted, and electricity and water will be unavailable for several days to weeks. pic.twitter.com/sKWWJt4XDL

    « Vous n’avez que quelques heures pour vous préparer et évacuer », avait prévenu un peu plus tôt sur Twitter le gouverneur de Louisiane John Bel Edwards, dont l’Etat reste traumatisé par Katrina, un ouragan de catégorie 5, qui avait inondé 80 % de la ville de La Nouvelle-Orleans et fait un millier de morts, il y a 15 ans presque jour pour jour. « Où que vous soyez à midi, c’est là que vous devrez affronter la tempête », a-t-il indiqué.

    Mercredi à la mi-journée, les opérations d’évacuation des résidents de zones côtières du sud-est du Texas s’intensifiaient. L’île de Galveston, située sur la côte du Texas au sud de Houston et qui donne sur le Golfe du Mexique, a commencé son évacuation mardi à 6 heures du matin pour que les habitants « puissent mettre leurs commerces et leurs biens à l’abri », détaille un communiqué des autorités locales.

    Le service d’aide d’urgence du Texas a mis en place des bus pour aider à l’évacuation. L’université du Texas A&M à Galveston a évacué ses locaux, et le district scolaire a annulé les cours de mardi à vendredi.

    Le maire de la ville par intérim, Craig Brown, a déclaré sur The Weather Channel mercredi que les habitants de l’île avaient coopéré à l’évacuation, même si certaines personnes avaient souhaité rester sur place. « S’ils ne veulent pas bouger, nous leur permettons de le faire mais nous leur disons que s’ils restent, aucun service d’urgence ne sera disponible pour eux », a-t-il averti.

    La ville voisine de Crystal Beach apparaissait désertée, selon les médias locaux : peu de voitures sur les routes, les quelques habitants encore dehors se pressant pour faire un dernier plein d’essence ou placarder leurs fenêtres.



    SOURCE: https://www.w24news.com

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